Estudio de caso. Lectura y comprensión de un artículo científico

La industria de la construcción produce un significativo impacto medioambiental debido a que consume cerca del 40% de los recursos naturales y genera en torno al 40%  de los residuos. De hecho, la cuantificación de los recursos materiales consumidos en la ejecución de la cimentación es un tema de actualidad e interés científico. Un artículo sobre el tema firmado por Mª P. Mercader y otros fue publicado en la prestigiosa revista Informes de la Construcción, 62(517): 125-132.

Tras la lectura detenida de este documento, debéis contestar en grupo a las siguientes cuestiones:

a) ¿Qué problemas se manifiestan cuando se intenta cuantificar los recursos materiales consumidos en la ejecución de una cimentación?
b) ¿Qué causas podrían explicar estos problemas?
c) ¿Cómo podríamos resolver las causas que provocan las dificultades que existen al cuantificar los recursos materiales consumidos en este caso?
d) ¿Qué opinión tienes sobre el método de cuantificación empleado en el artículo? ¿Qué ventajas e inconvenientes presenta? ¿Resuelve las causas de los problemas?
e) ¿Podrías plantear brevemente una alternativa que mejorase el método propuesto por los autores?

 

 

La paradoja de elegir. Un ejemplo de cómo hacer pensar a nuestros alumnos.

Barry Schwartz

En las clases introductorias a una asignatura que denominamos “Modelos predictivos y de optimización de estructuras de hormigón” empezamos a hablar sobre el problema de la toma de decisiones. Este es el punto de partida que originó en la Segunda Guerra Mundial una disciplina matemática que algunos denominan investigación de operaciones.

En este post traigo a colación un vídeo donde el psicólogo Barry Schwartz apunta hacia un principio central de las sociedades occidentales: la libertad de eleccion. Según la estimación de Schwartz, elegir no nos ha hecho más libres sino más paralizados, no más felices sino más insatisfechos.

Desconozco si  estaréis de acuerdo con esta paradoja, pero es un buen punto de arranque para discutir en clase preguntas tan interesantes como: ¿por qué es tan difícil tomar una decisión?, ¿qué pasa cuando hay muchas posibilidades de elegir algo?, ¿qué relación existe entre el coste de oportunidad y la posibilidad de elegir algo? o ¿estás de acuerdo que un aumento desmesurado en la capacidad de elegir disminuye la satisfacción?

Uno de los puntos a los que me gusta llegar con estas reflexiones es a plantear a los alumnos de posgrado cómo la realidad es mucho más compleja de lo que parece y cómo la enseñanza tradicional en el campo de las ingenierías, donde un problema se enseña a solucionarlo de un modo concreto (sólo una solución, que suele ser el resultado correcto en un examen), se aleja de la realidad, donde siempre existe un cúmulo de posibles soluciones, muchas de ellas válidas. El problema consiste en elegir entre todas ellas con criterio.

Os paso el vídeo a continuación. Está en inglés, pero podéis ver aquí una versión subtitulada en castellano. Espero que os guste.

Ejemplo de estudios de casos en clase: Zara

Una buena forma de trabajar con los alumnos es que éstos presenten en clase un caso práctico y luego se discuta en clase con el resto de alumnos. Aquí os presento uno de los casos explicados en relación con la “Estrategia del Océano Azul” de empresas innovadoras. Hablamos de Zara, o más bien, INDITEX S.A. (Industrias de Diseño Textil Sociedad Anónima). Se trata de un grupo multinacional español de fabricación y distribución textil. Tiene su sede central en el Polígono Industrial de Sabón, en Arteixo, La Coruña, España. Inditex opera 5402 tiendas bajo las marcas Zara, Zara Home, Massimo Dutti, Pull & Bear, Bershka, Oysho, Kiddy’s Class, Uterqüe o Stradivarius, entre otras. Su artífice, Amancio Ortega.

Os paso la presentación de realizada por los alumnos y un magnífico documental que explica el éxito de esta empresa. Posteriormente, un post parecido a éste figura en el blog de la asignatura correspondiente.

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